Groningse studenten racen voor de energietransitie › City of Talent

Groningse studenten racen voor de energietransitie

Groningse studenten racen voor de energietransitie

Groningse studenten racen voor de energietransitie

Over twee jaar doet er een gloednieuw team mee aan de wereldberoemde World Solar Challenge in Australië. Team Groningen komt niet alleen om mee te doen. Het studenteninitiatief wil helpen de wereld te veranderen.

Zo snel mogelijk iets meer dan 3000 kilometer afleggen met een op zonne-energie aangedreven voertuig. Dat is waar het in de race om gaat. Solar Racing Groningen is straks een vreemde eend in de bijt van door de wol geverfde zonneautobouwers. Allereerst omdat het team een initiatief is van een groep studenten van de Rijksuniversiteit en de Hanzehogeschool. Maar ook omdat dit nu eens niet een voertuig is uit de gelederen van een technische universiteit.

,,Dat laatste geeft ons juist voordelen’’, zegt initiatiefnemer Jeroen Brattinga, derdejaars student Elektrotechniek aan de Hanzehogeschool. ,,In de opstartfase ben je bijvoorbeeld bezig met heel veel aspecten die met de techniek niets te maken hebben. Juridische zaken, marketing, communicatie. We hebben inmiddels een club om ons heen verzameld die op al die gebieden expertise heeft. Allemaal studenten in de stad.’’

Vergelijk het met Formule 1

De Solarrace is te vergelijken met de Formule 1, zegt Brattinga. ,,Daar worden technische oplossingen bedacht en getest waarvan een groot deel later weer in personenauto’s te vinden is. Zo is het met de zonnerace ook. We willen zonnepanelen en aandrijvingen maken die zo efficiënt mogelijk werken. Daar hebben veel mensen daarna wat aan.’’

Natuurlijk. Team Groningen doet mee om zo hoog mogelijk te eindigen. Top 5 is voorlopig het doel. ,,Ja, wij denken dat dat haalbaar is. Dat het allemaal nóg beter kan. De techniek van de zonne-energie, de aandrijving, het ontwerp. Een paar jongens in ons team zijn echt experts op die gebieden. Enkelen van hen deden ook al eens mee met een vergelijkbare race voor boten op zonne-energie.’’

Maar boven die wedstrijdmentaliteit ligt een veel belangrijkere doelstelling. ,,Wij zien dit als onze kans om een steentje bij te dragen aan de energietransitie. Wat dat betreft zitten we hier in Groningen ook goed, met EnTranCe (Energy Transition Centre) en de Energy Academy Europe op steenworp afstand. Daarmee gaan we nauw samenwerken.’’

Efficiënter systeem

De auto die de studenten straks bouwen wordt in die zin vooral het uithangbord, het zichtbare topje van de paraplu. Waar het werkelijk om gaat is wat er onder de paraplu zit: het verzamelen van kennis en expertise, het uittesten van theoretische oplossingen, het leren en beter worden. Om een systeem te ontwikkelen dat efficiënter zonlicht in energie kan omzetten dan de systemen die we nu kennen.

 

Zijn het wereldverbeteraars, deze studenten? ,,Nou ja, wij vinden duurzaamheid natuurlijk allemaal wel een erg relevant onderwerp. Tegelijkertijd is het eerste kernteam een groep van zeven jongens die leeft voor de techniek. Zo zijn we hier ook op gekomen. We kenden elkaar van een eerder project, besloten dat we samen nog een interessant techniekproject wilden doen en zijn gewoon gaan zoeken naar mogelijkheden. Zo kwamen we bij de Bridgestone World Solar Challenge uit. Waarom zouden wij daar als Groningen niet aan mee doen? Of beter nog: als Noord-Nederland. We willen ook bedrijven in Friesland en Drenthe meekrijgen, net als de provinciebesturen.’’

Dat heeft nog heel wat voeten in de aarde, ontdekten ze. ,,We zijn sinds het voorjaar al bezig met plannen, bekendheid krijgen, de website bouwen, juridische zaken uitzoeken, potentiële partners benaderen, ideeën uitwerken. Het project krijgt steeds meer vorm. Het wordt een project waarin niet alleen universiteit en hogeschool meedoen, maar ook MBO-scholen. Je zou het dus ook nog als techniek-promotie kunnen zien. Wij denken dat daar winst te halen is, door samen te werken met verschillende onderwijsniveaus.’’

Later dit jaar vertrekken twee van de teamleden naar Australië. Om te ervaren hoe de race is waaraan ze over twee jaar meedoen. Maar ook ter voorbereiding.

,,We hebben ook een student Bio-informatica in het team opgenomen. Tijdens de race krijgen we gegevens van veel sensors. Na de race gebruikt hij die gegevens om een model van de challenge te maken. Daar kunnen we heel veel van leren en gebruiken tijdens ons ontwerpproces.’’

Eind dit jaar moet de testauto van Solar Racing Groningen een eind klaar zijn. Daar kijkt techniekman Brattinga erg naar uit. ,,Het hele proces is mooi, het is voor iedereen eigenlijk een langlopend practicum. Maar natuurlijk, als we echt gaan bouwen, wordt het voor de meesten van ons nog mooier.’’

Meer weten over Solar Racing >> 

Zernike Campus

De technische opleidingen van de Hanzehogeschool en de Rijksuniversiteit Groningen zijn gevestigd op de Zernike Campus. Daar zijn ook het Energy Transition Centre (EnTranCe) en de Energy Academy Europe te vinden, net als tal van innovatieve bedrijven op het gebied van energie, techniek en duurzaamheid. De ideale broedplaats voor een raceauto op zonne-energie die hoge ogen kan gooien.