Enie.nl werkt aan revolutie van energiemarkt

Enie.nl werkt aan revolutie van energiemarkt

Enie.nl werkt aan revolutie van energiemarkt

Enie.nl en Al Gore. Ze zijn met elkaar verweven, bewust en onbewust. De Groningse energie-startup Enie.nl begon naar aanleiding van An Inconvenient Truth. Met het uitkomen van Gore’s tweede film, slaat Enie.nl een nieuw pad in. Een pad dat ongetwijfeld leidt tot een revolutie in zonne-energieland, dat een snellere verduurzaming van Nederland bewerkstelligt.

Als er één groot probleem is op wereldschaal, dan is het de klimaatsverandering, de opwarming van de Aarde. Daar zijn ze het bij Enie.nl wel over eens. En dus kan het Groningse bedrijf niet anders dan één missie nastreven: de verduurzaming van het energiegebruik. Dat doet het al vijf jaar. Maar nu lanceert het een concept dat pas écht een verschil gaat maken. Kan niet anders. Duurzame, goedkopere energie voor bijna iedereen.

,,Van al het energiegebruik in Nederland wordt nu tussen de 5 en 6 procent duurzaam opgewekt. Dat is schandalig weinig. Wij hebben het gevoel dat de urgentie nog altijd niet genoeg gevoeld wordt’’, zegt Patrick van der Meulen. Hij begon het bedrijf vijf jaar geleden met vader Richard en broer Milan.

Het is ook niet makkelijk allemaal. Windmolens stuiten op verzet, zonnepanelen doen dat ook. ,,Dat is ook omdat het de mensen van bovenaf wordt opgelegd. Dat is echt niet meer van deze tijd. Net als het oude idee dat je een soort centrale moet creëren van waaruit de energie wordt verspreid. Vergeet dat. Energie haal je het liefst gewoon uit de buurt. Als het even kan van je eigen dak.’’

5000 man aan de panelen

En dat is waar Enie.nl de afgelopen jaren in groeide. Zonnepanelen biedt het aan, omlijst door nauwkeurige adviezen en berekeningen. Tussen de 4000 en 5000 consumenten worden zo bediend, naast een honderdtal bedrijven. Milan van der Meulen: ,,We zijn aardig gegroeid in die jaren, hebben nu 35 man in dienst. Maar we zijn altijd op zoek naar manieren om een grotere impact te hebben, om echt verschil te maken.’’

Het is zo ver. Nu worden de laatste tests uitgevoerd, meteen na de zomer volgt de lancering van een concept dat alle bezwaren tegen zonne-energie wegneemt. ,,We hebben er jaren over gedacht en aan gerekend. We hebben investeerders gevonden en de wet uitgevlooid. Dit kan en gaat werken.

Wat gaan ze doen? Iedereen die wil, laat Enie.nl zonnepanelen plaatsen. Gratis. De opgewekte zonne-energie is van Enie.nl, de klant koopt die energie terug. ,,De prijs ligt gegarandeerd onder het tarief van welke traditionele energie-aanbieder ook.’’ Extra plus: na vijftien jaar (de panelen die het Groningse bedrijf gebruikt hebben een levensduur van 25 à 30 jaar) zijn de panelen voor de klant. Die kan dus nog vele jaren gebruik maken van gratis energie.

Het gouden ei

Dit kan wel eens het gouden ei zijn in de energietransitie, denken de mannen. Patrick: ,,Waar veel mensen tegenaanlopen, is de prijs van panelen. Dat bezwaar nemen we ineens weg. In dit plan ben je een dief van je eigen portemonnee als je géén zonne-energie gaat opwekken. Moet je je eens voorstellen wat dat gaat betekenen voor al die bedrijven voor wie investeren in zonnepanelen als te duur wordt afgedaan. Al die daken van bedrijfspanden kunnen wij vol leggen met panelen. De bedrijven dragen een grote steen bij aan de verduurzaming én zien hun energierekening dalen. Zonder investering.’’

De trends van nu: decentralisatie en alleen betalen voor gebruik. Dit concept voldoet aan alle twee. Milan: ,,De prijs staat vast, is niet gekoppeld aan de bestaande energieprijzen, die volgens alle kenners de komende tijd gaan stijgen. Dit is een belangrijk omslagpunt. Wij zijn het eerste bedrijf in Nederland, misschien wel in Europa, dat zonne-energie goedkoper aanbiedt dan traditionele energie.’’

Groningen is het centrum

En zo komt het oorspronkelijke doel van de Groningers steeds dichterbij: duurzame energie voor iedereen beschikbaar maken. Zo begon het ooit allemaal, als startup binnen de Hanzehogeschool. En dat doel, die missie blijft heilig. ,,Wij willen een beweging creëren.’’

Dat Enie.nl in een bedrijfspand op de Zernike Campus gevestigd is, is geen toeval. ,,We zitten in het centrum van onderzoek naar de energietransitie, met EnTranCe en de Energy Academy als buren. Hier zitten veel meer bedrijven met soortgelijke vraagstukken en missies, tussen hogeschool en universiteit. Bovendien weet Groningen als geen andere regio wat de nadelen van fossiele brandstoffen zijn.’’

De lessen van Al Gore

En hoe zat dat nou met Al Gore? Vader Richard liet zijn zoons verplicht naar An Inconvenient Truth kijken. Daar werd het zaadje geplant dat ze gedrieën nu tot volle bloei laten komen. Milan: ,,Een paar jaar geleden stuurden we Al Gore, toch ons grote voorbeeld, een brief. Hij nodigde ons uit voor een opleiding van een week in Miami. Waanzinnig inspirerend.’’ En sindsdien zijn de broers de vertegenwoordigers van Gore’s beweging in de Benelux. Patrick: ,,Milan en ik spreken regelmatig voor zalen. En dat is een andere manier om onze visie naderbij te brengen. Door mensen te overtuigen, te laten zien hoe zij het verschil kunnen maken.’’

Patrick en Milan zagen de film An Inconvenient Sequel al. ,,Waanzinnig indrukwekkend. Dan realiseer je je weer eens dat het lang niet snel genoeg gaat. Dat we veel meer moeten doen. Ons nieuwe concept is een deel van het antwoord.’’