De energiewereld kijkt naar Groningen › City of Talent

De energiewereld kijkt naar Groningen

De energiewereld kijkt naar Groningen

De energiewereld kijkt naar Groningen

Gepensioneerd is hij, Geert Greving. Maar de Groningse energie-expert kan het niet laten. Zou ook zonde zijn van zijn kennis. De gemeente maakt er gebruik van, de Nederlandse staat, Clingendael, verschillende Amerikaanse universiteiten. ,,Vanuit de wereld wordt naar Groningen gekeken als het over energievraagstukken gaat.’’

Een werkend leven lang al houdt Greving zich bezig met energie. Dat begon ooit bij Exxon in Houston en ging via onder meer GasTerra naar het ministerie van Economische Zaken. Hij was er jarenlang de vooruitgeschoven post als het gaat om energievraagstukken. In Rusland was hij bijvoorbeeld veel betrokken bij gasdeals. ,,Ik ben voor de Nederlandse staat nog steeds adviseur in de economische betrekkingen met Rusland. Dat is mooi werk hoor. Ik ken de Russen inmiddels en zij kennen mij.’’

Greving is een man met een wereldblik die zich nu inzet in zijn eigen Groningen. ,,Hier gebeurt het. De belangrijke energieclubs in Parijs, in Abu Dhabi, ze kijken allemaal naar Groningen.’’ Waarom? Omdat hier duurzame projecten tot stand komen die uniek in de wereld zijn. En daar wil, nee daar móet Geert Greving deel van zijn.

,,Vooral wat hier gebeurt op het gebied van vergisten om biogas te krijgen, is uniek in de wereld. Dus ja, daar adviseer ik graag een beetje bij.’’

Groningen uniek

Vergroening van de energievoorziening is het onderwerp waarin Greving zich sinds vele jaren gespecialiseerd heeft. Hij spreekt erover op de Amerikaanse universiteiten waaraan hij verbonden is, en brengt het in de praktijk in Groningen. ,,Vooral wat hier gebeurt op het gebied van vergisten om biogas te krijgen, is uniek in de wereld. Dus ja, daar adviseer ik graag een beetje bij.’’

Greving is een even gepassioneerde als bescheiden Groninger. ,,We moeten terug met onze emissies om de opwarming van de Aarde tegen te gaan. En eerlijk gezegd: op wereldschaal gebeurt er geen hol. Politici roepen om het hardst dat het belangrijk is, maar we moeten het echt van het bedrijfsleven hebben. De ondernemers doen het, ik adviseer wat.’’

Bier van grachtwater

Hij is trots op wat hij in Groningen aantreft. ,,De grootste algenfabriek van Europa zit in de Eemshaven. Wat de gemeente Groningen doet met vergisting van afval, zie je bijna nergens. En het mooiste zijn de kleine projecten. Cafés aan het Zuiderdiep die hun koffiedik inzamelen bijvoorbeeld. Dat spul werkt geweldig als voedingsbodem voor paddenstoelen. Wat niet gebruikt kan worden gaat in de vergister en komt als groen gas weer terug om de cafés te verwarmen. Daar word ik nou blij van. Gewoon doen, laten zien dat het kan.’’

,,Of het project om munt in een verticale kas te kweken op datzelfde koffiedik. Inclusief speciale kleurlampen van Philips die sensorgestuurd voor de beste groeiresultaten zorgen. En die munt gaat terug naar de horeca voor de koppen muntthee. De circulaire economie in de praktijk.’’

Nog zo’n voorbeeld: het bier Olle Grieze. ,,Dat moet een geheel lokaal product worden. Alle ingrediënten komen uit de omgeving en het idee is om zelfs water uit de gracht te gebruiken. Dat kan hier omdat ondernemers het willen, omdat we een hogeschool en een universiteit hebben die meehelpen én omdat we een gemeente hebben die het stimuleert. Zo ontstaan er dingen die de rest van de wereld volgt.’’

Centrum van energietransitie

Dat geldt zeker ook voor het project Duurzaam Ameland waaraan Greving zijn steentje bijdroeg. ,,Dat zie je nergens in de wereld, een groot gebied dat in sneltreinvaart volledig energieneutraal wordt. De eigen energie wordt er opgewekt en het gaat steeds verder. We willen nu ook de afvalstroom naar het vasteland stoppen door het afval om te zetten in biogas en vers water.’’

In Groningen gebeurt het. ,,De getijdenvlieger die er werd uitgevonden, de proefmolens in de Eemshaven, alles wat je in EnTranCe (Energy Transition Center, red) ziet. Daar mogen we best wat trotser op zijn. Ik merk dat we door al die goede voorbeelden een luisterend oor hebben gevonden in Den Haag. Ik maak me er hard voor dat Groningen wordt erkend als het centrum van de energietransitie. En dat gaat heel aardig.’’