Rijksuniversiteit Groningen start Instituut Sustainable Society › City of Talent

Rijksuniversiteit Groningen start Instituut Sustainable Society

Rijksuniversiteit Groningen start Instituut Sustainable Society

vr, 19 april 2013

Met de ontwikkeling van onderzoek op het gebied van Sustainable Society wil de universiteit een bijdrage leveren aan een breed scala aan maatschappelijke uitdagingen in Nederland en daarbuiten. Uitgangspunt is de vraag op welke wijze samenlevingen verder kunnen verduurzamen vanuit sociaal-maatschappelijk, juridisch, ruimtelijk-economisch en ecologisch perspectief. Bij de oprichting van het instituut is ook de overweging belangrijk dat de Rijksuniversiteit Groningen een functie vervult als de universiteit van Noord-Nederland.

Door het verbinden van sterke onderzoeken uit verschillende disciplines in de universiteit zal een eigen visie ontstaan op de verduurzaming van de samenleving. Het onderzoeksprogramma zal aansluiten bij de op Europees niveau geformuleerde Grand Challenges.

Benoemingen
Het College van Bestuur heeft hoogleraar Rechtseconomie prof. dr. Oscar Couwenberg benoemd tot academic director met de opdracht het onderzoeksprogramma voor Sustainable Society te ontwikkelen. Couwenberg is reeds directeur Onderzoek bij de faculteit Rechtsgeleerdheid. Drs. Sharon Smit is benoemd tot managing director van het Instituut voor Sustainable Society met de opdracht de strategische positionering van Sustainable Society te bevorderen en het Instituut operationeel te managen. Smit trad in 2012 aan als directeur van het Instituut voor Integratie en Sociale Weerbaarheid (ISW) van de Rijksuniversiteit Groningen.

Onderzoeksthema’s
Op de ontwikkelingsagenda van het instituut staan zes onderzoeksthema’s op basis waarvan deelprogramma’s en bijbehorende onderzoeksgroepen vorm zullen krijgen. De zes thema-vertegenwoordigers die door de Rector Magnificus zijn aangewezen, spelen daarin een belangrijke rol.

Naast Couwenberg (thema Good Governance) zijn dat prof. dr. Marcel Timmer (hoogleraar Economische groei en ontwikkeling, thema Quality of Life), prof. dr. Han Olff (hoogleraar Plantenecologie, thema Noorderduurzaam), prof. dr. Rafael Wittek (hoogleraar Theoretische sociologie, thema Sustainable Cooperation), prof. dr. Kocku von Stuckrad (hoogleraar Religiewetenschappen, thema Pluralism, Diversity & Inclusion) en prof. dr. Goffe Jensma (hoogleraar Friese taal en letterkunde, thema Sustainable Citizenship).

De Rijksuniversiteit Groningen zet bovendien in op het aantrekken van een leerstoel Sustainable Society. Deze endowed chair zal naar verwachting in 2014 worden bezet.

ISW
Het College van Bestuur heeft de operationele coördinatie van Sustainable Society bij het huidige ISW ondergebracht. Het ISW heeft zich ontwikkeld tot een sterke verbindingsschakel tussen de wetenschap en maatschappij. Bij de maatschappelijke missie van de universiteit is het van groot belang die verbindende rol uit te bouwen.

Het ISW transformeert van een zelfstandig interdisciplinair onderzoeksinstituut naar een faciliterende organisatie die wetenschappelijk onderzoek tussen de faculteiten verder bevordert en Sustainable Society extern verder positioneert. De verwachting is dat in kalenderjaar 2013 de transformatie en daarmee de oprichting van een nieuw Instituut voor Sustainable Society gereed zal zijn. Dan wordt ook de definitieve naam van het instituut bekend gemaakt.